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    Up Helly Aa, el festival vikingo del fuego

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    Rindiendo homenaje a su pasado vikingo, cada año, miles de escoceses se dan cita en la localidad de Lerwick, en las Islas Shetland, para celebrar un espectacular festival llamado Up Helly Aa: cascos de vikingo, faldas escocesas, cerveza, música tradicional y el  fuego como protagonista principal.

    Miles de personas acuden cada año a finales de enero a Lerwick, desafiando el intenso frío del norte escocés, para asistir a un fantástico desfile que les trasladará mil años atrás en la historia. Los participantes no se disfrazan de vikingos sino que se convierten en ellos, con toda la panoplia de armas e indumentaria incluida. Por ejemplo, todos se dejan la barba.

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    El momento más intenso se produce al caer la noche. Con cientos de gargantas cantando viejos himnos, los fieros guerreros se reúnen y encienden sus antorchas y rodean el drakkar (la clásica embarcación de los antiguos vikingos) construida para la ocasión. Después de cantar y danzar a su alrededor, arrojan las antorchas y se entregan a una fiesta salvaje mientras el barco se consume en llamas. Espectacular y un tanto aterrador. La fiesta se prolonga hasta que el fuego se apaga, ya al amanecer.

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    Las Islas Shetland tienen una rica historia vikinga. Sin embargo, fue solo hace unos 150 años cuando se empezó a recuperar este legado y el Up Helly Aa empezó a celebrarse anualmente. La fiesta que se celebra en Lerwick es la más multitudinaria pero no la única que se celebra en el archipiélago. En algunas las antorchas se arrojan al mar desde un acantilado o se prende fuego a un gran tonel lleno de alquitrán, pero en todas ellas se vive la fiesta con mucho ruido y espectacularidad.

    Fotos vía: uphellyaa org

    Escrito por Daniel Terrasa el 16 febrero, 2013 | ningún comentario
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